Microbioma intestinale e gravità del COVID-19.

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La composizione del microbioma intestinale può influenzare la gravità del COVID-19 e la risposta immunitaria.

Squilibri nel tipo e nel volume dei batteri possono essere implicati anche nel “COVID lungo”

La varietà e il volume dei batteri nell’intestino, noto come microbioma, possono influenzare la gravità del COVID-19 e l’entità della risposta del sistema immunitario a l’infezione, suggerisce una ricerca pubblicata online sulla rivista Gut. Gli squilibri nella composizione del microbioma possono anche essere implicati nei sintomi infiammatori persistenti, soprannominati “covid lungo”, suggeriscono i risultati.

Il COVID-19 è principalmente una malattia respiratoria, ma le prove suggeriscono che anche l’intestino potrebbe avere un ruolo.

Poiché l’intestino è il più grande organo immunologico del corpo e i suoi microbi residenti sono noti per influenzare le risposte immunitarie, i ricercatori hanno voluto scoprire se il microbioma intestinale potrebbe anche influenzare la risposta del sistema immunitario all’infezione da COVID-19. Hanno quindi ottenuto campioni di sangue e feci e cartelle cliniche da 100 pazienti ospedalizzati con infezione da COVID-19 confermata in laboratorio tra febbraio e maggio 2020 e da 78 persone senza COVID-19 che stavano prendendo parte a uno studio sul microbioma prima della pandemia.

La gravità di COVID-19 è stata classificata come lieve in assenza di evidenza ai raggi X di polmonite; moderato se sono stati rilevati polmonite con febbre e sintomi del tratto respiratorio; grave se i pazienti trovavano molto difficile respirare normalmente; e critici se avevano bisogno di ventilazione meccanica o sperimentavano insufficienza d’organo che richiedeva cure intensive.

Per caratterizzare il microbioma intestinale, 41 dei pazienti COVID hanno fornito più campioni di feci mentre erano in ospedale, 27 dei quali hanno fornito campioni di feci seriali fino a 30 giorni dopo l’eliminazione di SARS-CoV-2, il virus responsabile di COVID-19. L’analisi di tutti i 274 campioni di feci ha mostrato che la composizione del microbioma intestinale differiva significativamente tra i pazienti con e senza COVID-19, indipendentemente dal fatto che fossero stati trattati con farmaci, inclusi gli antibiotici. I pazienti COVID avevano un numero maggiore di specie Ruminococcus gnavus , Ruminococcus torques e Bacteroides dorei rispetto alle persone senza infezione. E avevano molte meno specie che possono influenzare la risposta del sistema immunitario, come Bifidobacterium adolescentis , Faecalibacterium prausnitzii ed Eubacterium rectale . Un numero inferiore di F. prausnitzii e Bifidobacteriu m bifidum era particolarmente associato alla gravità dell’infezione dopo aver tenuto conto dell’uso di antibiotici e dell’età del paziente. E il numero di questi batteri è rimasto basso nei campioni raccolti fino a 30 giorni dopo che i pazienti infetti avevano eliminato il virus dai loro corpi.

L’infezione da COVID-19 spinge il sistema immunitario a produrre citochine infiammatorie in risposta. In alcuni casi, questa risposta può essere eccessiva (“tempesta di citochine”), causando danni tissutali diffusi, shock settico e insufficienza multiorgan. L’analisi dei campioni di sangue ha mostrato che lo squilibrio microbico riscontrato nei pazienti COVID era anche associato a livelli elevati di citochine infiammatorie e marcatori ematici di danno tissutale, come la proteina C-reattiva e alcuni enzimi. Ciò suggerisce che il microbioma intestinale potrebbe influenzare la risposta del sistema immunitario all’infezione da COVID-19 e potenzialmente influenzare la gravità e l’esito della malattia.

“Alla luce dei rapporti secondo cui un sottogruppo di pazienti guariti con COVID-19 manifesta sintomi persistenti, come affaticamento, dispnea [difficoltà di respiro] e dolori articolari, alcuni oltre 80 giorni dopo l’insorgenza iniziale dei sintomi, ipotizziamo che il microbioma intestinale disbiotico potrebbe contribuire ai problemi di salute legati al sistema immunitario post-COVID-19“, scrivono.

I ricercatori avvertono che questo è uno studio osservazionale e, in quanto tale, non può stabilire la causa, oltre alla quale il microbioma intestinale varia ampiamente tra le diverse popolazioni, quindi i cambiamenti osservati in questo studio potrebbero non essere applicabili altrove ad altri pazienti COVID. Ma indicano prove crescenti che dimostrano che i microbi intestinali sono collegati a malattie infiammatorie all’interno e all’esterno dell’intestino.

E concludono: “Il rafforzamento delle specie intestinali benefiche esaurite nel COVID-19 potrebbe servire come una nuova strada per mitigare le malattie gravi, sottolineando l’importanza della gestione del microbiota intestinale dei pazienti durante e dopo il COVID-19”.

21/11/21
Note per i redattori
Ricerca: Gut microbiota composition reflects disease severity and dysfunctional immune responses in patients with COVID-19 doi.org/10.1136/ gutjnl-2020-323020
Journal: Gut

Link all’articolo originale:
https://www.bmj.com/company/newsroom/make-up-of-gut-microbiome-may-influence-covid-19-severity-and-immune-response/?fbclid=IwAR3heout__WVp-oCyD76fecLU_pJitgVv8NCuRCUMqc0TNv9vZVOIzf6EvM

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